MASKED TRIBAL

(English version below)

Masked Tribal es un estilo de danza tribal fusión que se caracteriza por la construcción de personajes que cobran vida a través de la danza. Para camuflar la identidad real de los bailarines se utilizan máscaras, maquillaje y/o juegos de iluminación. Su nombre, Masked Tribal, es un juego de palabras (en inglés Masked Ball = baile de máscaras/disfraces) que hace referencia a la capacidad de la bailarina o bailarín para trascender su propia personalidad e interpretar el personaje elegido. Algunas bailarinas de danza tribal han utilizado máscaras en sus actuaciones (visita la entrada OTHER MASKED ARTISTS en la sección CURIOUS). Sin embargo, el uso de la máscara (y/o  elementos que camuflen la identidad) es imprescindible, pero no suficiente para recrear un personaje. Uno de los objetivos principales de este estilo de danza es desarrollar toda la capacidad expresiva del cuerpo, al prescindir de la expresividad facial. Para ello, se requiere una buena preparación técnica que incluye elementos de la danza tribal (ATS), la danza tribal fusión, el popping y el locking, la danza Butō, la danza contemporánea y el teatro Nō, asi como de cualquier disciplina artística y/ o deportiva que potencie la expresividad corporal.

Como en otros estilos de danza tribal fusión, se puede realizar de manera individual o en grupo, recuperando la esencia del estilo tribal americano (ATS). Los miembros de un grupo Masked Tribal funcionan como una unidad, utilizando las estrategias para la creación de formaciones que proporciona el ATS y explorando, a través del grupo, un único personaje. Alternativamente, pueden aparecer en escena varios personajes, los cuales mantienen un dialogo a través del lenguaje de la danza. Masked Tribal puede ser practicado por igual por mujeres y hombres y está pensado para ser realizado no solo en escenarios, sino también en espacios improvisados. De hecho, la práctica de este estilo de danza nos ayuda a mejorar nuestra capacidad de comunicación no verbal y por ello se utiliza también como entrenamiento para que bailarines de otras disciplinas exploren sus posibilidades expresivas.

CARACTERISTICAS DEL MASKED TRIBAL

En una actuación de Masked Tribal los bailarines:

1) Ocultan su rostro y su identidad, dando prioridad a la expresividad de otras partes del cuerpo. La identidad puede ocultarse a) usando máscaras y/o maquillaje completo, b) mostrando solamente una parte del cuerpo distinta del rostro (e.g. las manos y los brazos), c) utilizando la sombra como único elemento visual.

2) Utilizan elementos de la danza tribal, sin perder el énfasis en el movimiento de caderas, vientre, pecho y brazos.

3) Interpretan un personaje: los elementos técnicos y adornos ayudan a la construcción de una identidad, transmiten la esencia del personaje elegido. De esta manera cada coreografía está dotada de significado.

PERSONAJES

Cada bailarín puede elegir el personaje (e.g. humano, animal, sobrenatural, mítico…) o estado anímico (e.g. desesperación, alegría…) que desea representar. Se busca la heterogeneidad, ya que solo de esta manera se pueden explorar todas las posibilidades expresivas del cuerpo.

MÁSCARAS

La máscara es un elemento fundamental de las culturas tribales. Se utiliza en rituales de diversa índole, en especial, para invocar a los espíritus, que en ocasiones toman posesión del enmascarado. En la actualidad, la máscara se utiliza especialmente en el ámbito teatral y tiene como objetivo ayudar a la definición o indefinición de un personaje. El Masked Tribal unifica el uso tradicional y moderno de la máscara e invita a los bailarines a explorar diferentes facetas de su propia personalidad. Por ello, apuesta por la creatividad: cada bailarín o grupo puede  diseñar su propia máscara. También se pueden utilizar máscaras prefabricadas, como las venecianas o las africanas, pero siempre que dichas máscaras ayuden a la interpretación del personaje elegido. Asimismo, se pueden utilizar maquillajes completos que oculten la identidad del intérprete.

MÚSICA

La música ha de contribuir a la recreación del personaje elegido. Por ello, no hay restricciones de género musical.

***

Masked Tribal is a style of tribal fusion dance in which the dancers build specific characters using their movement. To camouflage their true identity, the dancers use masks, make-up and/or light effects. The name Masked Tribal is a play on words that comes from the English expression Masked Ball. Borrowing the idea of a party where everyone wears a mask to hide their identity, Masked Tribal focuses on the ability of the dancer to go beyond her/his own personality and interpret the chosen character. Other tribal dancers used masks in their performances (see OTHER MASKED ARTISTS post in CURIOUS section). However, the use of the mask is indispensable but not sufficient to recreate a character. One of the main aims of this style is to develop the expressive ability of the body to the fullest, as a consequence of the absence of facial expression. In order to achieve this aim, a good technical training is necessary, including elements from American Tribal Style bellydance (ATS) and tribal fusion, popping and locking techniques, Butoh dance, contemporary dance and Noh theatre, as well as any other artistic or sports discipline which fosters body language.

Similarly to other tribal styles, Masked tribal can be performed both in solos and in groups, going back to the essence of ATS. The members of a Masked Tribal Troupe dance in unity, using the ATS resources and formations to build one unique character all together. Alternatively, several characters appear on the stage and dialogue trough dancing. Masked tribal can be danced by either women or men, and is created to be performed not only on stage but also in improvised scenarios. Indeed, this dance helps to improve non-verbal communication skills and therefore is used to train dancers from other disciplines and to explore and enhance their expressive abilities.

CHARACTERISTICS OF MASKED TRIBAL

In a Masked Tribal performance, dancers:

1) Hide their faces and their identity, giving priority to the expression of other parts of their bodies. Identity can be hidden by a) using masks and/or complete make-up, b) showing only one part of the body (e.g. arms and hands) and C) using shadows as the only visual element

2) Use elements of tribal dance, keeping emphasis on hips, belly, chest and arms

3) Play a specific role, a character: every technique element and adornment helps to build an identity and convey the essence of the chosen character. Therefore, each choreography is loaded with meaning.

CHARACTERS

Each dancer can choose the character (e.g. human, animal, supernatural, mythical…) or state of mind (e.g. despair, joy…) she/he wants to recreate. Heterogeneity is pursued in order to maximize the expressive repertoire of the body.

MASKS

Masks are an essential element in tribal cultures. It is used in varied rituals, especially to invoke spirits, which enter the body of the masked person. At present, masks are used mainly in theatre, in order to define or hide the characters’ identity. Masked tribal unifies both the traditional and the modern use of masks and invites the dancers to explore different aspects of her/his own personality. Thus, it encourages the dancers to be creative and design their own masks. Occasionally, traditional masks (e.g. Venetian, African…) can be used as long as they help to interpret the chosen character. Additionally, complete make-up can be used instead.

MUSIC

Music should contribute to the recreation of each character and thus no restrictions apply. 

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